Panamá, crisol de razas

Debido a su posición como punto de cruce y centro de transporte desde sus inicios, la gente y la cultura de Panamá reflejan sus conexiones históricamente internacionales. Su gente y su cultura tienen raíces en todas partes del mundo, con un resultado que lleva a un ambiente de tolerancia en el cual la gente sabe como llevarse bien uno con el otro.

Su población es un crisol de razas que incluye un 62% de mestizos, 14% de africanas, 10% de españoles, 5% mulatos y 5% indios. Las comunidades judías, chinas, árabes e indostanas juegan un papel importante en el sector comercial. Las 7 etnias indígenas que viven en Panamá están diseminadas por todo el territorio, en comarcas muy localizadas.

Los Emberá viven en las orillas del río Chagrés, y los Wounaan habitan el área de Darién, la impenetrable jungla que separa Panamá de Colombia. A pesar de la distancia, ambas etnias comparten costumbres y vestimenta, taparrabos o "paruma" para ellos, y faldas coloristas y torso desnudo para ellas, además de pulseras y collares de monedas de plata. En cambio, sus idiomas son totalmente diferentes.


Los Kunas son probablemente el grupo indígena que más celosamente ha mantenido su cultura, y viven en el archipiélago de San Blas. Las mujeres muestran el luto llevando un pañuelo rojo y amarillo en la cabeza, y una línea negra longitudinal recorre sus narices; la tinta se extrae de una fruta llamada jagua. Sus danzas son bailadas al compás de flautas de bambú y maracas hechas de calabazas y semillas.

Los Ngöbe-Buglé son la etnia mayoritaria en Panamá y habitan las provincias de Veraguas, Bocas del Toro y Chiriquí, donde estoy ahora. Suelen trabajar en los cafetales, azucareras y bananeras, ya que estas provincias concentran la mayor parte de la producción agrícola del país. Sus condiciones de vida son bastante malas, y viven en barracones dentro de los mismos cafetales, que he estado recorriendo. Confeccionan la "Chácaras", bolsos muy coloristas, y las "chaquiras", collares geométricos polícromos hechos con cuentas obtenidas de conchas y huesos.

 

 

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